Historia del blackjack

 

Salón de la Fama del Blackjack

En 2002, Max Rubin convenció al Barona Casino de Lakeside, California, EE. UU, de crear un Salón de la Fama del Blackjack. Entre 2003 y 2015, ha habido 20 integrantes en el Salón de la Fama del Blackjack (incluida la incorporación de un grupo de cuatro personas en 2008, consulta Four Horsemen of Aberdeen [Los cuatro jinetes de Aberdeen]). El reconocimiento en el Salón de la Fama del Blackjack constituye una paradoja: se trata del más respetado homenaje en lo que refiere a blackjack, pero entra en conflicto con el objetivo de la mayoría de los profesionales del blackjack de permanecer en el anonimato. La mejor descripción exhaustiva de los logros de los miembros del Salón de la Fama aparece en el Blackjack Forum Online (foro online sobre blackjack) de Arnold Snyder. Las fechas de publicación de los libros corresponden a la publicación inicial.

Al Francesco (2003): pionero del juego en equipo.

Peter Griffin (2003): matemático que fue pionero en métodos para evaluar sistemas de recuento de cartas. Autor de "Teoría del blackjack" (Theory of Blackjack, 1979).

Tommy Hyland (2003): extraordinario jugador profesional de blackjack y legendario jugador de blackjack en equipo.

Arnold Snyder (2003): extraordinario jugador profesional de blackjack, autor de una gran cantidad de influyentes libros y artículos, y precursor destacado en la comunidad del blackjack: el Blackjack Forum Online de Arnold Snyder.

Edward O. Thorp (2003): universalmente respetado como el padre del recuento de cartas. Sus ediciones de Beat the Dealer (1962) fueron libros best seller que describen las estrategias básicas y los métodos de recuento de cartas. Mientras desarrollaba sus sistemas como profesor en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (Massachusetts Institute of Technology, MIT), sus libros describen sus primeros intentos de usar sistemas comprobados por computadora de acuerdo con las condiciones del casino. Aunque lo miraban con recelo en la industria del casino, su fama durante la década de los sesenta dio lugar al constante aumento de la popularidad del blackjack.

Ken Uston (2003): destacado autor y jugador profesional de blackjack. Su obra "El gran jugador" (The Big Player, 1977) le reveló al público en general sus aventuras en los casinos como profesional del recuento de cartas y como jugador de blackjack en equipo.

Stanford Wong (2003): excelente autor, analista y jugador profesional de blackjack. Su obra Professional Blackjack (1975), según Arnold Snyder, "tuvo un profundo impacto en los jugadores importantes porque proporcionó contadores de cartas con un sencillo, pero poderoso método para atacar los abundantes juegos de zapatos de 4 barajas que se habían apoderado de Las Vegas. Muchos profesionales siguen considerando las formas de recuento de cartas como "un antes de Wong" y "un después de Wong".

Max Rubin (2004): fundador del Salón de la Fama del Blackjack y fundador y anfitrión del evento anual Blackjack Ball (gala de blackjack). Innovador en materia de estrategias de juego en equipo. Autor de Comp City (1994).

Keith Taft (2004): inventor e innovador de dispositivos informáticos para blackjack, décadas anteriores al concepto de "computadoras portátiles".

Julian Braun (2005): matemático e ingeniero informático cuyos programas se utilizaron para desarrollar sistemas avanzados de recuento de cartas en la primera generación de la era informática. Según el Blackjack Forum Online de Arnold Snyder, famoso integrante del Salón de la Fama, "sus programas se utilizaron para desarrollar todos los sistemas de Lawrence Revere como así también los sistemas altamente optimizados (Hi-Opt). De los jugadores profesionales "antes de Stanford Wong" (los profesionales que jugaron antes de la primera edición de Professional Blackjack de Wong surgieron en 1975), la mayoría utilizaba ya sea el sistema Ten Count (diez cuentas) ideado por Thorp, el Hi-Lo, el Hi-Opt I o el Hi-Opt II de Thorp, el "Conteo de puntos", el "+/-" o el "Conteo avanzado de puntos", los tres de Revere. Estos fueron los sistemas más populares y más difundidos que se utilizaron durante casi diez años, y los programas de Julian Braun se utilizaron para desarrollarlos a todos. Autor de How to Play Winning Blackjack (1980).

Lawrence Revere (2005): autor (Playing Blackjack as a Business [1969]) y desarrollador pionero de sistemas de recuento de cartas.

James Grosjean (2006): extraordinario jugador profesional de blackjack. Cada ejemplar de su libro agotado Beyond Counting(2000) cuesta US$2.000, como mínimo. Su versión ampliada, publicada de forma privada, (también llamada Exhibit CAA, que incluye el anexo del libro original expuesto en una causa judicial en la que les ganó a varios casinos) está a la venta únicamente para las personas que el autor conoce personalmente. Se considera el manual más avanzado sobre el juego de blackjack.

John Chang (2007): extraordinario jugador profesional de blackjack y uno de los directores de los equipos de blackjack del MIT.

Four Horsemen of Aberdeen (2008): Roger Baldwin, Wilbert Cantey, Herbert Maisel y James McDermott. En 1956 y 1957, publicaron la primera estrategia básica precisa. Marcó un hito en la historia del blackjack, sirvió de base para los posteriores sistemas de estrategias y fue un logro extraordinario en matemáticas porque se desarrolló con dispositivos análogos a calculadoras de mesa. Coautor de Playing Blackjack to Win (1957).

Richard W. Munchkin (2009): extraordinario autor, analista y jugador profesional de blackjack. Autor de Gambling Wizards (2002).

Darryl Purpose (2010): extraordinario jugador profesional de blackjack.

Zeljko Ranogajec (2011): extraordinario jugador profesional de blackjack. Famoso por ser uno de los jugadores de casino de apuestas más altas del mundo, con cifras de apuestas variadas que rondan un total de más de US$1.000 millones por año.

Ian Andersen (2012): autor pionero de Turning the Tables on Las Vegas (1976) y Burning the Tables on Las Vegas (1999).

Robert Nersesian (2013): abogado de Las Vegas, Nevada, EE. UU., responsable de representar a jugadores de casino en decisiones emblemáticas contra algunos casinos.

Don Schlesinger (2014): vastamente reconocido como un analista líder y autor de libros y sistemas relacionados con el blackjack; sus más afamadas obras son las diversas ediciones de Blackjack Attack (1997).

Términos de estrategia del blackjack

Estrategia básica (método óptimo para jugar blackjack sin contar las cartas): cuándo recibir, plantarse, doblar, dividir, usar una apuesta seguro y rendirse en función de las cartas del jugador y de la carta expuesta del dealer. Roger Baldwin, Wilbert Cantey, Herbert Maisel y James McDermott (también conocidos como los Cuatro jinetes de Aberdeen [Four Horsemen of Aberdeen]), validaron la primera versión de la estrategia básica entre 1956 y 1957 con calculadoras de mesa. La estrategia básica varía en determinadas situaciones según cuáles sean las reglas del casino con respecto a doblar, a dividir y a si el dealer recibe o se planta con un 17 blando.

Recuento de cartas: numerosos métodos para hacer un seguimiento de la composición de las cartas jugadas (y, por lo tanto, de las cartas restantes) en una baraja de blackjack o en un zapato en curso. La teoría general que respalda el recuento de cartas, vastamente validada desde un punto de vista matemático, es que una proporción relativamente alta de ases y de cartas con valor de diez (dieces, jotas, reinas y reyes) restantes son favorables para el jugador. El recuento básico implica mantener un recuento más-menos cada vez que aparece una carta con valor de diez en contraposición a cuando aparece una carta con valor de tres, cuatro, cinco o seis. Los sistemas de recuento de cartas se vuelven más complejos cuando incorporan ases, entrada de barajas, valores distintos de determinadas cartas y niveles de apuestas. El objetivo de los sistemas de recuento de cartas es identificar en qué momento una baraja o zapato es favorable o desfavorable, y ajustar las cantidades de las apuestas (y en ocasiones, la estrategia básica) en ese sentido. En la práctica, son los casinos los que moderan la estrategia de cambiar drásticamente los niveles de apuestas, basándose en las suspicacias de los contadores de cartas.

Juego en equipo: tiene que ver con que los grupos de jugadores de blackjack maximizan las situaciones favorables cuando los jugadores apuestan pequeñas cantidades y mantienen los recuentos actualizados en varias mesas de blackjack del casino. Cuando la composición de las cartas sin jugar favorece rotundamente al jugador, los jugadores designan un "gran jugador" que se desplazará entre las mesas haciendo grandes apuestas. Al igual que otros métodos que dependen del recuento de cartas, el engaño que implica el juego en equipo es indudablemente legal, aunque muchos casinos aún continúan rechazándolo.

El blackjack en películas y libros

21 (película, 2008): película basada en la obra Bringing Down the House de Ben Mezrich; se trata de una versión de ficción de las experiencias del equipo de blackjack del MIT.

Beat the Dealer (libro del Dr. Edward O. Thorp, publicado por primera vez en 1962): libro best seller sobre la estrategia básica del blackjack, el recuento de cartas y las experiencias del Dr. Thorp para probar sus teorías académicas en los casinos, con el aporte de jugadores de casino experimentados que proporcionaron consejos y financiaron la investigación.

"El gran jugador" (The Big Player, libro de Ken Uston, 1977): primer libro que le revela al público el mundo secreto de los contadores de cartas y el juego de blackjack en equipo. Una combinación del análisis y las estrategias de Uston con aventuras de casino.

Bringing Down the House (libro de Ben Mezrich, 2002): libro best seller basado en la experiencia del equipo de blackjack del MIT. Generalmente caracterizado como una obra de no ficción, incluye nombres modificados, diálogos inventados, personajes complejos y descripciones alteradas de eventos en función de los fines narrativos. Fuente de inspiración para la película 21.

"¿Qué pasó ayer?" (The Hangover, película, 2009): comedia sobre un fin de semana de despedida de soltero en Las Vegas. Incluye una escena en la que Alan (protagonizado por Zach Galifianakis), opuestamente a su comportamiento en general cómico, juega al blackjack, cuenta cartas y gana a lo grande de manera excepcional. 

"Fuego contra fuego" (Heat, película, 1986): película de acción y aventura protagonizada por Burt Reynolds en el papel de un guardaespaldas en Las Vegas. Muestra escenas de Reynolds ganando y perdiendo a lo grande al jugar al blackjack. Basada en la novela y el guion del famoso guionista William Goldman.

Rain Man (película, 1988): película aclamada por la crítica, protagonizada por Dustin Hoffman y Tom Cruise. Ganó cuatro Premios Oscar en 1989: mejor película, mejor guion original, mejor director (Barry Levinson) y mejor actor (Hoffman). La historia narra un viaje de dos hermanos por todo el país; Hoffman es un autista prodigio institucionalizado y Cruise, un hombre brusco y egoísta que desconocía la existencia de su hermano. Hacen una parada en Las Vegas, se hospedan en el Caesar Palace, donde Raymond (el personaje de Hoffman) usa sus habilidades matemáticas y mnemotécnicas para ganar jugando al blackjack.

Los mayores premios en la historia del blackjack

Don Johnson, director ejecutivo de un desarrollador de sistemas informáticos para carreras de caballos, ganó US$15 millones en el blackjack entre diciembre de 2010 y abril de 2011. Los casinos perdedores fueron Tropicana (US$6 millones), Borgata (US$5 millones) y Caesars (US$4 millones), todos de Atlantic City, Nueva Jersey, EE. UU. Debido a la envergadura de su acción, negoció condiciones de juego favorables por parte de los casinos: un 20 % de descuento sobre las pérdidas, posibilidad para apostar hasta US$100.000 por mano y para dividir o doblar hasta 4 veces, y un requisito de que los dealers se planten con un 17 blando.

Kerry Packer, el multimillonario australiano del sector de los medios de comunicación, era conocido como el "Rey de las ballenas" en los casinos de todo el mundo entre los años 1990 y 2000. Las anécdotas de sus mayores victorias y pérdidas son en general incomprobables, pero solo en cuanto a detalles específicos. En 1995 o 1997 (o tal vez en ambos años), consiguió una victoria gigantesca en el blackjack en MGM Grand, Las Vegas, Nevada, EE. UU. Jugando seis manos de US$200.000 (o US$250.000) por mano, ganó entre US$20 y US$40 millones. (Según un informe publicado, la racha ganadora se desencadenó en solo 40 minutos). Su exitoso juego de casino se denunció como la causa del cierre de Aspinall en 1990. En la víspera de un Año Nuevo en la década de los noventa, en Las Vegas Hilton, ganó entre US$8 millones y US$10 millones jugando al blackjack, con lo que las ganancias anuales del casino cayeron al punto de que los ejecutivos perdieran su bono anual. También era conocido por dar propinas exorbitantes, algo que confirmaron los ejecutivos de los casinos tras su muerte en 2005. Una vez dejó una propina de US$1 millón en The Mirage. En alguna otra ocasión, le dijo a una camarera que trajera el saldo pendiente de su préstamo hipotecario (que resultó ser de US$150.000) y él pagó la deuda.

Datos curiosos acerca del blackjack

Plus de anonimato

Debido al recelo con el que los casinos tratan a los profesionales del blackjack, los jugadores de blackjack exitosos generalmente eluden el reconocimiento y la exposición pública, una práctica que hace difícil constatar sus logros, o incluso sus identidades. Por ejemplo, el jugador y autor de libros best seller Ian Andersen (Turning the Tables on Las Vegas, Burning the Tables on Las Vegas) es completamente desconocido. Durante aproximadamente 40 años, utilizó un seudónimo en sus escritos. Su foto jamás apareció en público. Incluso los profesionales y los "expertos" más importantes de la comunidad del blackjack no tienen idea de cómo es, de cómo se llama ni de cómo ponerse en contacto con él.

El rey de los apostadores

El jugador de blackjack y apostador deportivo australiano Zeljko Ranogajec es reconocido por ser el mayor jugador de casino del mundo. Sus apuestas anuales totales se han calculado en aproximadamente US$1.000 millones por año.

El hombre que (casi) llevó a la quiebra a Atlantic City

Don Johnson, director ejecutivo de un desarrollador de sistemas informáticos para carreras de caballos, ganó US$15 millones en el blackjack entre diciembre de 2010 y abril de 2011. Los casinos perdedores fueron Tropicana (US$6 millones), Borgata (US$5 millones) y Caesars (US$4 millones), todos de Atlantic City, Nueva Jersey, EE. UU. Debido a la envergadura de su acción, negoció condiciones de juego favorables por parte de los casinos: un 20 % de descuento sobre las pérdidas, posibilidad para apostar hasta US$100.000 por mano y para dividir o doblar hasta 4 veces, y un requisito de que los dealers se planten con un 17 blando.

Grosjean

James Grosjean, un magnífico teorizador y profesional del blackjack, es uno de los representantes más polémicos de la industria editorial. Cada ejemplar de su único libro, Beyond Counting (2000) le cuesta US$2.000, como mínimo, a los coleccionistas de libros. Posteriormente, publicó de forma privada una edición ampliada, también conocida con el título Exhibit CAA, que incluye el anexo del libro original expuesto en una causa judicial en la que les ganó a varios casinos. Supuestamente, únicamente solo las personas a las que conoce personalmente o que le fueron presentadas por fuentes confiables pueden comprar un ejemplar.

Blackjack Ball

Desde 1997, Max Rubin ha organizado un evento anual llamado Blackjack Ball (gala del blackjack). Celebrada en un lugar secreto, congrega a los jugadores de blackjack de la elite mundial en una noche de conversación y competencia, donde además se selecciona a un nuevo integrante para el Salón de la Fama del Blackjack. (No se permiten fotos). Los asistentes compiten en una estricta serie de pruebas de conocimiento técnico, habilidades de recuento de cartas, estrategias avanzadas e historias y curiosidades sobre la codiciada Grosjean Cup. El premio recibe este nombre porque el integrante del Salón de la Fama del Blackjack James Grosjean ganó el evento tres veces y posteriormente se le prohibió competir. El segundo premio se denomina Munchkin Award, en honor al integrante del Salón de la Fama Richard Munchkin, que terminó segundo en la competencia tres veces antes de que también le prohibieran seguir compitiendo.

Equipo de blackjack del MIT

Técnicamente, es un nombre poco apropiado. Hubo diferentes equipos de blackjack del MIT, y generalmente no estuvieron integrados por estudiantes del MIT. (La mayoría de los estudiantes universitarios son demasiado jóvenes para jugar legalmente en los casinos de Estados Unidos). Durante un período de muchos años, hubo diferentes equipos (a veces simultáneamente, otras veces generalmente sin que uno supiera de la existencia del otro) de jugadores de blackjack que se formaron en Boston, en el área de Massachusetts. Debido a la disciplina y la inteligencia que se necesita para organizar y poner en marcha un equipo de blackjack, varios de los directores y los primeros miembros fueron estudiantes universitarios del MIT o ex estudiantes. Los medios informales de reclutamiento dieron lugar a la participación de otros graduados o ex estudiantes.

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