角子機歷史

流行文化中的角子機

大多數的娛樂場遊戲都透過了歌曲、電影、戲劇和電視節目出現在流行文化中,角子機就是如此,不過它同時也產生一種相反的現象:結合流行文化元素的角子機。

1997年,International Game TechnologyIGT)帶動這股角子機採用流行文化主題的的現代趨勢。它的Wheel of Fortune角子機取得美國同名熱門電視遊戲節目的授權,在其紅利特獎遊戲中加入該節目的影像和音效。自1998年起,IGT還開始在它的Elvis系列角子機中使用名人肖像。

世界各地的娛樂場角子機都從名人文化汲取最流行的話題。Wheel of Fortune催生多款根據電視遊戲節目改編的角子機,像是JeopardyAmerican IdolAmazing RacePrice is RightWho Wants to be a MillionaireDeal or No Deal,就連《阿甘正傳》、《 黃昏三鏢客》、《慾望都市》、《疤面煞星》、《星際爭霸戰》、《星際大戰》、《金法尤物》、《洛基》、《阿凡達》等電影,也都有自己的角子機。瑪麗蓮.夢露、艾爾頓.強、多莉.帕頓、麥可.傑克森、巨人安德烈和李小龍等名人,也追隨貓王的腳步進入了角子機的世界。義大利騎師戴圖理在阿斯科特賽馬場(Ascot)一天之內勝出七場的驚人紀錄,催生了Frankie Dettori Magic Seven角子機。此外,霍克狂熱(Hulkamania)和綽號The Hoff的大衛.赫索霍夫(David Hasselhoff)都有多款專屬的角子機,脫口秀主持人艾倫.狄珍妮(Ellen DeGeneres)也有自己的主題角子機。

角子機技術

傳統機械角子機

從19世紀末到1960年代初,角子機的運作方式基本上都是一樣的。首先,玩家投入一枚硬幣,那枚硬幣解鎖機器側邊的拉桿。接著,玩家拉動拉桿,滾軸開始旋轉。然後,滾軸(其上有一系列圖案)依序停止旋轉(讓滾軸由左至右依序停止旋轉是早期的一項傑出創新,這可讓玩家確信轉輪為獨立旋轉,而且還能提高玩家對於結果的懸念)。最後,轉輪內部金屬板面的小孔對應圖案,當轉輪停在中獎組合的位置時,小孔的排列就會觸發硬幣錢箱支付中獎的金額。

標準的三軸角子機最初每條滾軸上有10個圖案,可以轉出1,000種可能的排列組合(10乘以10乘以10)。20個圖案的滾軸是早期另一項的傑出創新。由於每條滾軸都有20個停止位置,因此一台三軸角子機可以轉出8,000種排列組合(20乘以20乘以20),提供更多不同獎金的中獎組合。

電子角子機

1960年代,Bally Manufacturing(從1963年推出Money Honey角子機打響創業第一炮)率先在角子機中引入電子功能:亂數產生器RNG)而不是手動轉輪、多幣和多線遊戲,以及影像顯示螢幕,其他廠商紛起效尤。幾乎所有角子機,包括那些看似使用旋轉滾軸的機器,現在都改用這種更精確的技術。玩家投入硬幣(更常見的是插入紙鈔,或代表積分現金價值的票券)後,選擇要玩的積分額度。當玩家按下角子機台面的按鈕(某些角子機則是拉把手)時,遊戲處理器就會將RNG轉換成圖案出現。

一旦圖案出現,無論是透過影像螢幕,還是透過程式設定對應RNG的機械滾軸,角子機就會支付中獎組合獎金。

電子遊戲機改變了角子機,但同時也保留下讓角子機流行起來的儀式和傳統。第一,儘管RNG在一瞬間就決定了結果,但該程式可以複製傳統角子機的視覺甚至音效體驗。第二,RNG可以創造數十億種可能的排列組合,廠商因此得以提供巨額獎金的多幣角子機,例如美國內華達州的Megabucks。第三,硬幣逐漸淘汰不用,取而代之的是TITO(票券存入,票券提取)。玩家無需攜帶一管管硬幣、水桶、手套和洗手液,直接插入代表現金或貨幣的票券即可。角子機會根據玩家的表現累積和分發積分。當玩家玩完遊戲後,他們可憑剩餘的積分獲得可以兌現的票券。

著名的角子機彩金

第一款著名的角子機是查爾斯.費依(Charles Fey)在1890年代研發出來的自由鐘(Liberty Bell)。當三條滾軸並排轉出自由鐘圖案時,玩家就可獲得最高獎金20枚硬幣。到1900年,赫伯.米爾斯(Herbert Mills)設計的機器最多可以吐出100枚硬幣,透過一根管子一次吐出一枚。第一款現代角子機是Bally Manufacturing於1963年推出的Money Honey,電子化設計並有一個可容納2,500枚硬幣的漏斗。1980年代,累積彩金的發展使得角子機更受歡迎,這是連線不同的角子機使其獎金連動,從而提高角子機彩金的金額。最受歡迎的累積彩金角子機是International Gaming Technology(IGT)於1986年推出的Megabucks,多次送出角子機史上的最高獎金。玩家一次最多可以投入三枚硬幣,只要每條滾軸停在Megabucks標誌上,玩家就能贏得累積的彩金。

5,000,000美元 –1987年2月1日,在美國內華達州里諾的哈拉斯(Harrah's)娛樂場,泰瑞.威廉斯(Terry Williams)贏得首筆Megabucks彩金,金額超過500萬美元。

4,600,000美元,幻景娛樂場(The Mirage)開幕日 – 1989年11月22日,史蒂夫.永利(Steve Wynn)在美國內華達州拉斯維加斯開設幻景娛樂場,這是拉斯維加斯大道近20年來的第一家新娛樂場。開幕當天,埃爾默.舍溫(Elmer Sherwin)就贏得了460萬美元的Megabucks彩金,這開啟了娛樂場開張就會有人中角子機彩金的都市傳說。在此都市傳說背後鮮為人知的是,16年後舍溫又在Megabucks碰上不可思議的運氣。2005年9月19日,他贏得人生的第二筆Megabucks彩金。

27,000,000美元 – 1998年11月15日,在美國內華達州拉斯維加斯的皇宮站娛樂場(Palace Station),一名67歲的退休空服人員贏得首筆Megabucks彩金,金額超過2,000萬美元,總計27,580,879.60美元。這名玩家之前也曾在同個娛樂場的Wheel of Fortune角子機贏得68萬美元。

34,900,000美元 – 2000年1月26日,在美國內華達州拉斯維加斯的沙漠旅館娛樂場(Desert Inn),拉斯維加斯雞尾酒女侍辛西亞.傑伊(Cynthia Jay)贏得Megabucks彩金,金額超過3,490萬美元。六個星期後,她在一場車禍中受了重傷(她的姐妹不幸喪生)。這個巧合使得「Megabucks詛咒」的都市傳說更加甚囂塵上。

39,000,000美元 – 2003年3月21日,一名來自洛杉磯的25歲軟體工程師在美國內華達州拉斯維加斯的石中劍娛樂場(Excalibur)贏得價值39,710,826.36美元的Megabucks彩金。

21,100,000美元,第二次贏得Megabucks彩金 - 2005年9月19日,埃爾默.舍溫第二次贏得Megabucks彩金。(第一次是在1989年在幻景娛樂場開幕當天贏得,當時中彩金額為460萬美元。)92歲那年,舍溫在北拉斯維加斯的肯樂利娛樂場(Cannery Casino)再度中彩,賺了2,110萬美元。

角子機冷知識

Pokies

在澳洲和紐西蘭,人們有時把角子機叫做「pokies」。這是「poker machines」的縮寫,儘管這個詞彙也指稱非撲克的遊戲機。澳洲人口約佔全球人口的0.3%,但角子機數量約佔全球的20%。

水果盤

角子機經常被叫做「水果盤」,這是源自早期的角子機,當時滾軸上面都是水果的圖案(櫻桃、橘子、檸檬、李子)。這個暱稱已經沿用到一般的角子機,尤其是在英國和歐洲。為了打破查爾斯.費依對美國角子機的壟斷,來自美國芝加哥的赫伯.米爾斯於1907年開發出另一款顯著不同的角子機,並且拿到專利。除了機械上的差異之外,他的機器在滾軸上使用水果圖案,而不是當時習慣使用的撲克牌號碼和花色。同一時期,每當有人質疑角子機的合法性時,角子機的主人總是聲稱他們送的是口香糖,水果圖案代表玩家可以贏得的口香糖口味。

美國傳統

1938年的一項蓋洛普民意調查發現,23%的美國人玩角子機。調查還指出,29%的人玩教堂彩券,26%的人玩抽彩板,19%的人賭選舉結果,13%的人買抽獎券,10%的人賭賽馬。

單臂老虎機

角子機之所以有「單臂老虎機」的稱號,得要歸功於幾個人。有一種說法是,這是美國銀行搶匪約翰.迪林傑(John Dillinger)和查爾斯.弗洛德(Charles "Pretty Boy" Floyd)在玩角子機時創造的詞。迪林傑投入幾枚硬幣說道:「如果你有這樣的東西給人玩,根本不需要槍就能把他的口袋掏空」。弗洛德拉了拉把手,表示同意,說道:「而且這個土匪只有一隻胳膊」。

差點中頭彩

2001年3月14日,柯克.托爾曼(Kirk Tolman)在美國內華達州溫多弗市(Wendover)拉了一台Megabucks角子機的拉桿,轉出三個排成一列的Megabucks標誌。但不幸的是,他被一個朋友分散了注意力,只玩了兩枚硬幣,而不是獲得彩金所需的三個硬幣。他贏了1萬美元,但卻錯過了796萬美元彩金。

兩人操作

2009年3月6日,賈格蕾(Marie-Helene Jarguel)在法國西南部帕拉瓦萊弗洛特(Palavas-les-Flots)的一家娛樂場玩角子機,投入50歐元。為了討個吉利,她讓友人蘇恩(Francis Sune)按下旋轉按鈕。歷經12次失敗的旋轉之後,她們轉出了排成一列的7-7-7,贏得娛樂場220萬歐元的百萬大獎。賈格蕾自己獨吞了獎金,蘇恩把她告上法院。2009年12月,蒙彼利埃(Montpellier)的法院裁定,賈格蕾應分給蘇恩20%的獎金。法官表示「司法對於角子機遊戲贏家並無明確定義」。

Lion's Share

1993年12月,米高梅大娛樂場在美國內華達州拉斯維加斯盛大開幕,Lion's Share是場內的其中一款累積彩金角子機,50台機器連線共享一筆彩金。隨著機器老化和被不同角子機取代,少得可憐的彩金成了娛樂場的頭痛問題。嚴格說來,彩金是玩家的錢,所以米高梅不得不繼續提供這款角子機。最後,場內只剩一台Lion's Share角子機,只能藉由拆用其他機器的零件來繼續運轉。2012年,這台機器有了自己的臉書專頁,而且還培養出一批外國粉絲。2014年初,《華爾街日報》報導了這台機器的打死不退和狂熱粉絲。2014年8月23日,一對來自新罕布夏州的夫妻在網路上看到報導後,來到拉斯維加斯親自體驗Lion's Share。結果這對米斯科夫妻(Walter and Linda Misco)幸運中彩,贏走240萬美元,米高梅大娛樂場終於可以淘汰這台老機器了。

Megabucks – 中頭彩兩次

全世界金額最大的角子機彩金是Megabucks,美國整個內華達州到處可見這款累積彩金連線角子機。有個玩家兩度贏得Megabucks的百萬美元彩金。埃爾默.舍溫在1989年11月幻景娛樂場開幕當天贏得460萬美元彩金。將近16年後,92歲的舍溫又在肯樂利娛樂場二度贏得金額更大(超過2,110萬美元)的Megabucks彩金。